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美军方投资研发转基因昆虫,专家担心或成为生物武器

乐鱼官网APP下载 动态 2022-01-09 23:43

据CNN报道,一个美国军事项目正在探索新的生物技术做转基因成熟作物,引起了一些科学家的担忧。捐助者国防高级研究项目机构DARPA称,该项目旨在确保国家食品供应安全。

然而,马克斯·普朗克进化生物学研究所的遗传学家Guy Reeves在周四发表在《科学》杂志上的一篇社论中写道,该项目可能是为敌对目的开发生物制剂及其运载工具的而做的,如果情况属实,将违反《生物武器公约》。

这个有争议的“运载工具”到底是什么?——昆虫。具体来说,感染了能够基因编辑作物的工程病毒的昆虫。这一工程被称为“昆虫联盟计划”,旨在寻求加速基因改造过程。

通常,当制造转基因食品时,农业科学家会在实验室内将DNA引入植物种子的染色体中。然后,经过修饰的基因在生长的植物中显示出新的特征。这被称为垂直基因转移,因为新的性状可能会从一代遗传到下一代。

相比之下,DARPA项目将常见的昆虫作为基因改造剂。这些昆虫传递工程病毒,这些被植入的DNA病毒可以对成熟植物的染色体进行基因编辑,提高它们对疾病和干旱的抵抗力。

从Reeves和其他合著者眼中,将横向基因改变剂分散到生态系统中,其生物、经济和社会影响是十分“深远的”,尤其是考虑到利用昆虫传递这一系统。因为存在大量的不确定性,包括昆虫的移动范围以及作物对工程病毒感染的敏感性,哪些植物或田地已经被转基因病毒感染也就难以识别了。此外,这种生物技术可以产生一种新的生物武器,这种昆虫武器可以把病毒非常简单地传播给易受感染的作物品种,那么就可以开展消灭作物的生物攻击。

作者写道:“我们认为,从这个项目中获得的信息与成果在增强美国农业或应对国家紧急情况的能力上显得非常有限。”因此,他们呼吁DARPA提高研究透明度,并给予更多机会与公众讨论这一新战略。

另一方面DARPA交流通讯主管Jared B. Adams说,美国政府将具有“商业和军事或扩散应用”的项目或技术称为“双重用途”。DARPA接受并同意科学家对技术潜在双重用途的担忧,这是几乎每一项新的强大技术都面临的问题。在这个项目中,国防部不自行进行研究,而是提供资金,因此他不同意社论中的一些说法。

Adams表示,出于对可能双重用途的担忧,DARPA将昆虫联盟计划构建为一项透明的、由大学领导的基础研究工作,有监管者和伦理学家的积极参与。我们也有许多多层的安全措施来维持生物安全,包括在所包含的生物安全设施内进行程序的所有工作,确保开发系统按预期运行。

Blake Bextine是DARPA昆虫联盟项目的项目经理,他在一份声明中写道,目前保护主要作物,特别是成熟植物的最先进的方法和技术还无法应对可能危及国家粮食安全的最严重威胁。他指出,潜在的危险包括干旱、洪水和“对手的蓄意攻击”。

Bextine表示,喷射药物作为大规模引入基因改造是不切实际的,与此同时,将保护性性状引入植物的传统选择性育种方法需要数年的繁殖时间,远低于防止快速传播的威胁发展成危机所需的速度。

Adams指出,如果昆虫联盟技术成功,将由DARPA以外的实体来决定是否以及如何使用这项技术。如果昆虫联盟研究机构获得成功,并在未来开始应用他们的工作,他们将需要通过标准监管程序获得批准。

与此同时,Reeves和其他作者仍然很担心,他们表示,即使DARPA撤回了对这个项目的资助,也不会关闭这项新技术所代表的“潘多拉盒子”。

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